Você já deve ter percebido que, em alguns momentos, os nativos do inglês não pronunciam determinadas letras, embora elas estejam presentes em suas formas gramaticais. Essas são as famosas silent letters (letras silenciosas).

As letras silenciosas são uma das principais barreiras na internalização do idioma estrangeiro para os estudantes, principalmente aqueles que focam mais na gramática e se esquecem da escuta. O fato é que uma língua é um organismo vivo e em constante mudança. Por isso, é preciso escutar bastante os nativos, além de estudar aspectos gramaticais.

No inglês, sabe-se que as letras A, B, C, D, E, G, H, K, L, N, P, S, T, U e W são constantemente silenciadas entre os seus falantes. Alguns deles seguem determinados padrões fonológicos, enquanto outros silenciamentos são convenções da própria língua.

A seguir, separamos as mais recorrentes para você começar a pronunciar as palavras do inglês corretamente e chegar mais perto da fluência. Let’s go!

Silent A

É comum apagar a letra A da fala em advérbios (adverbs), quando ela está antes do sufixo *ly:

  • logically (logicamente);

  • romantically (romanticamente);

  • occasionally (ocasionalmente);

  • musically (musicalmente);

Silent B

O silenciamento da letra B acontece geralmente quando ela é a última letra da palavra ou está muito próxima da última. Por exemplo:

  • thumb (polegar);

  • subtle (sutil);

  • crumb (migalha);

  • tomb (túmulo);

  • debt (dívida);

  • doubt (dúvida);

  • numb (algo com entorpecido ou paralisado, depende do contexto).

Silent D

O silenciamento do D ocorre em palavras muito usadas no dia a dia dos falantes, como:

  • bridge (ponte);

  • handsome (bonito);

  • sandwich (sanduíche);

  • edge (beira, borda ou canto);

  • wednesday (quarta-feira).

Silent E

O silenciamento do E ocorre frequentemente quando essa é a última letra da palavra. Por exemplo:

  • house (casa);

  • home (lar ou casa);

  • phone (telefone);

  • nice (legal, bom);

  • hate (ódio);

  • like (gostar ou como);

  • name (nome).

Silent G

O silenciamento do G ocorre em alguns casos nos quais ele está ao lado de N ou H. No segundo caso, há o silent de ambas as letras. Por exemplo:

  • sign (placa);

  • through (através);

  • high (alto);

  • champagne (champanhe);

  • light (luz);

  • reign (reinado).

Porém, não se pode generalizar nesse silenciamento, pois na palavra “significant”, por exemplo, não há o silenciamento do G.

Silent T

O silenciamento do T ocorre em diversos casos, o que torna difícil estabelecer um padrão. Alguns exemplos:

  • gourmet (gourmet);

  • rapport (harmonia ou conformidade);

  • ballet (balé);

  • soften (suavizar);

  • castle (castelo);

  • listen (ouço);

  • ricochet (ricochete);

  • asthma (asma);

Silent K

Os falantes do inglês simplesmente ignoram a existência do K em início de palavra. Veja-o em alguns exemplos:

  • know (conhecer);

  • knight (cavaleiro);

  • knife (faca);

  • knock (pancada ou batida);

  • knot (nó ou laço);

  • knead (amassar ou misturar).

Entretanto, é preciso prestar atenção ao escrever palavras com K no início, pois retirá-lo pode representar a mudança total de significado em alguns casos. Por exemplo, “know” significa “conhecer”, já “now” significa agora. “Knight” é “cavaleiro”, já “night” é “noite”.

Neste artigo, você viu as principais silent letters. A partir de agora, comece a perceber esses silenciamentos durante a fala dos nativos e treine bastante para implementá-las na sua pronúncia. Se você for migrar para um país de língua inglesa, por exemplo, esse conhecimento será muito útil no dia a dia.

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